Cientistas alertam sobre nova variante de Covid-19 com alto número de mutações

Por Redação

A variante B.1.1.529 foi detectada pela primeira vez em Botswana e seis casos foram encontrados na África do Sul

Os cientistas disseram que uma nova variante do Covid que carrega um “número extremamente alto” de mutações pode levar a novas ondas de doença ao escapar das defesas do corpo.

Apenas 10 casos em três países foram confirmados por sequenciamento genômico, mas a variante gerou sérias preocupações entre alguns pesquisadores porque várias mutações podem ajudar o vírus a escapar da imunidade.

A variante B.1.1.529 tem 32 mutações na proteína spike, a parte do vírus que a maioria das vacinas usa para preparar o sistema imunológico contra Covid. Mutações na proteína spike podem afetar a capacidade do vírus de infectar as células e se espalhar, mas também tornam mais difícil para as células do sistema imunológico atacarem o patógeno.

A variante foi detectada pela primeira vez em Botswana, onde três casos já foram sequenciados. Seis outros foram confirmados na África do Sul e um em Hong Kong em um viajante retornando da África do Sul.

O Dr. Tom Peacock, virologista do Imperial College London, postou detalhes da nova variante em um site de compartilhamento de genoma , observando que “a quantidade incrivelmente alta de mutações de pico sugere que isso pode ser uma preocupação real”.

Em uma série de tweets , Peacock disse que “muito, muito deve ser monitorado devido a esse perfil de pico horrível”, mas acrescentou que pode acabar sendo um “cluster estranho” que não é muito transmissível. “Espero que seja esse o caso”, escreveu ele.

A Dra. Meera Chand, diretora de incidentes da Covid-19 na Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido, disse que, em parceria com órgãos científicos em todo o mundo, a agência monitorava constantemente o status das variantes do Sars-CoV-2 à medida que surgiam e se desenvolviam em todo o mundo.

“Como é da natureza dos vírus sofrer mutações frequentes e aleatórias, não é incomum que surjam pequenos números de casos apresentando novos conjuntos de mutações. Quaisquer variantes que apresentem evidências de propagação são avaliadas rapidamente ”, disse ela.

Os primeiros casos da variante foram coletados em Botswana em 11 de novembro, e os primeiros na África do Sul foram registrados três dias depois. O caso encontrado em Hong Kong foi o de um homem de 36 anos que teve um teste PCR negativo antes de voar de Hong Kong para a África do Sul, onde permaneceu de 22 de outubro a 11 de novembro. Ele testou negativo em seu retorno a Hong Kong, mas testou positivo em 13 de novembro, durante a quarentena.

A Inglaterra não tem mais uma lista vermelha para impor restrições aos viajantes que chegam do exterior. Pessoas que não foram totalmente vacinadas devem testar negativo antes de voar e marcar dois testes de PCR na chegada. Aqueles que estão totalmente vacinados precisam fazer um teste Covid dentro de dois dias após o desembarque.

Os cientistas estarão observando a nova variante em busca de qualquer sinal de que ela esteja ganhando impulso e se espalhando mais amplamente. Alguns virologistas na África do Sul já estão preocupados, particularmente devido ao recente aumento de casos em Gauteng, uma área urbana que contém Pretória e Joanesburgo, onde B.1.1.529 casos foram detectados.

Ravi Gupta, professor de microbiologia clínica da Universidade de Cambridge, disse que o trabalho em seu laboratório descobriu que duas das mutações em B.1.1.529 aumentaram a infectividade e reduziram o reconhecimento de anticorpos. “Certamente parece uma preocupação significativa com base nas mutações presentes”, disse ele. “No entanto, uma propriedade-chave do vírus que é desconhecida é sua infecciosidade, pois é isso que parece ter causado principalmente a variante Delta. A fuga imunológica é apenas parte do quadro do que pode acontecer. ”

O professor François Balloux, diretor do UCL Genetics Institute, disse que o grande número de mutações na variante aparentemente se acumulou em uma “única explosão”, sugerindo que pode ter evoluído durante uma infecção crônica em uma pessoa com sistema imunológico enfraquecido, possivelmente um paciente com HIV / Aids não tratado.

“Eu definitivamente esperaria que fosse mal reconhecido por anticorpos neutralizantes em relação a Alpha ou Delta”, disse ele. “É difícil prever o quão transmissível pode ser nesta fase. Por enquanto, deve ser monitorado de perto e analisado, mas não há razão para ficar excessivamente preocupado, a menos que comece a aumentar em frequência em um futuro próximo.”

Fonte: The Guardian

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